Те виды вируса папилломы человека, которые вызывают появление остроконечных кондилом, передаются половым путем. Кроме того, они передаются от матери ее плоду во время беременности. В незначительном количестве эти вирусы почти наверняка присутствуют в организме каждого человека. Резкое увеличение количества вируса бывает связано со снижением иммунитета и может приводить к появлению симптомов, то есть непосредственно самих кондилом. При половом контакте с таким человеком в этот момент его партнер будет инфицирован большим количеством вируса, в остальных же случаях половой путь передачи вируса большого значения не имеет. Инфицирование происходит независимо от использования презерватива.